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同代不同芯,iPhone 14系列是刀法精准还是一次大冒险?


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过去数年,苹果在新品策略上基本采用的都是“芯片平权”策略。

虽然iPhone 14系列的发布距离我们还有数月时间,但有关iPhone 14系列的各类传闻预测则早已铺天盖地——外观设计、尺寸大小、像素提升等等,莫不如此。


这或也是全球最受关注电子消费品的魅力所在。


如今,苹果老朋友天风国际郭明錤在最新研报中,又为我们带来了iPhone 14系列核心配置的最新传闻,其表示:iPhone 14或将继续沿用A15处理器,而定位更高端的iPhone 14 Pro系列将使用最新的A16处理器。


如若郭明錤预测成真,那么这将是苹果时隔数年后,再次在同代产品上开启同代不同芯的产品构建策略。


三大因素让苹果祭出新刀法

但对于刀法一向精准的苹果而言,为何要在iPhone 14系列产品上,开启这样的策略,个人认为主要或有以下三方面的原因。


首先是成本问题。


据悉A16芯片将采用台积电4nm工艺,而新工艺毫无疑问将意味着高成本,特别是考虑到先进工艺良率问题的现实下。


更何况当前芯片产业的一大基本现实是缺芯依旧困扰整个行业,产能等紧张传递到业界则是厂商为了获得足够产能,不得不接受芯片厂的提价要求。


即使是作为台积电大客户的苹果,为了分配到充足的先进产能,也不得不接受了台积电提出的涨价要求,只是被涨价幅度低于其他品牌。


所以当新工艺遇上产能紧缺,A16处理器成本再上台阶将是毫无悬念的。


而在这种先进工艺高成本压力下,苹果让主力出货机型使用价格稍低的A15处理器,当然将实现一定的成本节省,这对于销量达亿部的产品来说,能够节省下来的,绝不是一笔小钱。


其次是A15处理器依旧出色。


从现实来说,采用台积电5nm制程工艺的A15处理器,依旧是当下智能手机领域最为的处理器, 拥有的能效比。


从数据来看,A15处理单核性能依旧领先安卓旗舰处理器接近两年,这种安卓阵营旗舰处理器“一个能打的都没有”的现实,也让苹果可以在处理器上的性能提升上放慢脚步,选择躺平。


第三则是进一步构建产品区隔。


通过在芯片上动刀来构建产品区隔,事实上苹果在去年的iPhone 13系列上已经开始了。


当时,虽然iPhone 13系列使用的都是A15处理器,但数字系列相对于Pro系列却少了一个GPU核心。


而若今年数字系列继续使用A15处理器,Pro系列使用A16处理器的传闻成真,则意味着苹果将用芯片代差来进一步拉开数字旗舰和Pro系列之间的差距——用最新处理器奠定Pro级产品的核心旗舰地位,以此加强Pro级产品竞争力,并以此进一步提升产品平均售价。


或是一次冒险举动

这一转变,事实上也意味着苹果在产品策略上发生了重要改变。


毕竟过去数年,苹果在新品策略上基本采用的都是“芯片平权”策略——同代产品使用同代芯片,而后通过产品用材、屏幕基材和大小、摄像头多少或其他功能来构建产品区隔。


在此,的例外是iPhone 5系列。


当年苹果为iPhone 5S配备了采用64位构架的A7处理器,但在同期发布的iPhone 5C上,则使用了A6处理器。


但从结果来看,苹果当年在iPhone 5系列上使用芯片代差来构建产品区隔的做法并不太成功——iPhone 5C并不太被市场接受。


而究其原因,当然有当时iPhone 5S创新力度远大于iPhone 5C,但价格差距却并不明显的现实,但同时也有消费者并不希望自己购买的新产品使用老款元器件的心理。


所以在此前车之鉴下,如若此次苹果真的在iPhone 14系列上,再次尝试用芯片代差来构建产品区隔,无疑也是一次比较冒险的行动,特别是在数字系列产品已成为苹果销量核心的现实下。


即使当前的芯片在性能上与过往早已有着数倍提升,基本不存在性能不足,甚至还有部分人喊出了所谓性能过剩。


但于市场来说,其实相对于芯片性能,或许消费者更需要的是一个“新”鲜,一个平权对待。


事实上,从当前评论来看,已有部分消费者对苹果这次刀法不满。而这也需要苹果拿出新的诚意,进行弥补。


当然,当下这一切目前都还只是业内猜测。苹果是否会真的在iPhone14系列上采用这一策略,其实还是有着变数的。


本文来自微信公众号“邻章”(ID:TMT317),作者:邻章,36氪经授权发布。