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Android 13的新功能,明示手机影像技术的倒退?


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此前高端影像机型上的氙气闪光灯,未来或不会再出现了。

众所周知,最新版的Android系统在设计上,往往能够反映一些行业里的新变化与新需求。只不过这种变化和需求,有时候未必就一定会令人感到高兴。


日前,Android 13开发者预览版的一个新特性被曝光,根据目前透露的信息显示,这个新特性将允许用户“对手机的LED补光灯进行更精细的控制”。具体来说,这是因为Android 13的开发者预览版中被发现加入了两个新的API(应用程序接口),其中一个可以读取当前LED补光灯的亮度等级、并告知系统,而另一个则允许系统对LED补光灯的亮度进行逐级控制。


乍看之下,这一功能似乎并没有太大的用途,因为众所周知的是,如今手机上的LED补光灯亮度本就不算很高。甚至在真正拍照的情况下,LED补光灯的补光强度已经可以算是很差了,基本上不会有还需要压低亮度的需求。因此“能够自由调整手机补光灯的亮度等级”这个功能,或许更像是单纯为了增强手机作为“手电筒”使用时的体验。


有网友分析代码发现,Android 13新增了不少和闪光灯控制相关的代码 


但问题就在于,纵观整个行业就不难发现,这个功能虽然极其简单,但其实早在多年前就已经被苹果、三星先后在他们的智能手机产品中配备。相比之下,谷歌在Android 13中新增的这个特性,甚至可以算得上是非常“后知后觉”了。那么,为什么会这样呢?


很显然,这并不是一个技术问题。因为控制手机补光灯亮度这事技术上实在是太过简单,谷歌基本不可能是因为做不出来,才拖到Android 13才将其“官方化”。


因此的可能性就只剩下了一个,Android 13上的这个看似无足轻重的变化,实际上可能代表了谷歌对如今主流智能手机产品设计的一个判断。那就是曾经被许多摄影爱好者津津乐道的氙气闪光灯,或许再也不会在智能手机上出现了。


说到氙气闪光灯,经历过诺基亚塞班时代的朋友会感到更为亲切一些,毕竟在曾经的手机行业中,诺基亚可以说是氙气闪光灯更大的“爱好者”。而此前他们的机型,从中端的6000系列到定位旗舰的N系列,都有过许多使用氙气闪光灯、而非LED补光灯(注意我们这里的用词差异)的机型,甚至到了后来的Lumia WM时期,也依然推出过一些使用氙气闪光灯的产品。


那么,氙气闪光灯的优点和缺点分别是什么呢?简单来说,氙气闪光灯更大的优点就一个字“亮”。借用华硕在2016年推出某款氙气闪光灯外设时的说法,氙气闪光灯的亮度可以达到普通机型LED补光灯亮度的100倍。


与此同时,与LED补光灯相比,基于高压电激发原理的氙气灯色温更接近自然界的阳光,因此具备更高的显色指数。说得浅显一点,就是氙气灯的补光效果不易让画面显得“死白”,而是能照出物体本来的色彩。正因如此,在此前很长的一段时间里,“配备氙气闪光灯的手机,才是各家影像旗舰”的看法,曾一度成为诸多玩家的共识。


很显然,如果仅从手机拍照效果的角度去看,氙气闪光灯要比LED补光灯得多。但是作为一种沿用自传统相机的光源技术,氙气闪光灯本身也有着一些无法克服的巨大缺点。


首先,氙气闪光灯是一种高压光源,而“高压”的意思,就是说它需要非常高的电压才能工作,因此不管在相机还是手机里,氙气灯都无法直接用电池供电。它会需要一个额外的超级电容作为供电单元,由电池先给电容充电,然后电容再在一瞬间供给灯泡超高压的电力。如此一来,氙气灯组的体积就要比LED灯组大得多。对于如今造型纤薄的智能手机来说,使用氙气闪光灯实际上已经成为了一种几乎不可想象的设计。


其次,氙气闪光灯的激发特性注定了只能用于拍照的瞬间补光,而无法作为持续光源使用。这也就意味着,一方面氙气闪光灯在手机上无法作为“手电筒”使用,否则很容易导致损坏;另一方面,其更无法适应如今手机对于视频拍摄时持续补光的需求。因此,如果手机厂商想要在主打影像的设备上使用氙气闪光灯,就往往不得不再另外多配备一组LED补光灯,而这显然会造成成本的上涨。


不难发现,过大的体积、有限的功能,以及成本上的考量,是氙气闪光灯最终在手机行业黯然退场的主要原因。但除此之外,大家如果关注过最近几年的智能手机影像功能就会发现,实际上LED补光灯如今的地位其实也同样“岌岌可危”。


现代旗舰影像手机的暗光拍照技术,已经完全不需要依靠补光了 


这并不奇怪,毕竟对于现在的机型来说,各种基于“多帧合成”、“AI降噪”的技术早已成为主流,而它们所能呈现出的低光画质和观感,大多数情况下都远远优于LED补光后的效果。甚至纵观如今的新机就会发现,厂商往往会花费大量的成本去加强摄像头的防抖和AI算力,但却未必会去给旗舰影像机型多配备一组LED补光灯。


或许也正因如此,在谷歌看来,LED补光灯在手机上的作用早已不再以影像作为主要目的,安安心心当好一枚“手电筒”反而可能是其现在的主要角色。或许正是基于这一点考虑,他们才会直到Android 13上,才开始从代码层面增强LED补光灯的“手电筒功能”。


本文来自微信公众号 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。