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和苹果打对台,Meta也要做智能手表了


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Meta造表,争得过苹果吗?

元宇宙入口的争夺战已经打响,Meta要做智能手表了!据曝光的专利设计图显示,这款手表配备多个摄像头,两种表盘可拆卸。它斗得过苹果吗?


Facebook更名为Meta后,在多个之前未涉足的领域展现了进取心。


2022年1月,荷兰科技博客LetsGoDigital在Facebook网站的官方账号上爆料:2021年的传闻是真的,Facebook真的要做智能手表了。


专利设计曝光:多摄像头、表盘可拆

按LetsGoDigital的爆料,2021年6月24日,Facebook公司就已向世界知识产权组织(WIPO)提交了专利申请文档,只是在2022年1月13日批准后才正式让外界公开接触到。


专利的名字是非常朴实的「可穿戴设备的可拆卸摄像头模块」,从中只能看出Meta智能手表想要强调的最显著特色:表身可从外壳上拆卸后单独使用、摄像功能。


可拆卸表身的智能手表并非于此首创,2017年面世的Fitbit Blaze也采取同一设计。不过按照Meta公司的蓄势,Meta智能手表大概不会因此重蹈Fitbit Blaze市场反响不佳的覆辙。


按专利文档内容,Meta智能手表有两款,一款是方形表盘,一款是圆形表盘,两款的表身都使用磁吸方式固定在腕带上。


方形表盘款与2021年夏秋季彭博社等权威媒体曝光的造型相似。正面显示屏具有通常款式的前置摄像头,背面据称将配备显示屏与1080p自动对焦摄像头,在表身被从不锈钢基座与腕带上拆下后,背面的摄像头可以单独工作。


圆形表盘款除了亦有背面显示外,特色是在正面有三个摄像头。按专利文档称,这些摄像头分别会有微距、长焦、光变、广角、鱼眼等功能的一种或几种。


圆形表盘支持在基座中的顺时针 / 逆时针旋转,因为磁吸固定方式的限制,旋转位置只有固定的五个。通过类似于三星同类设计的可旋转实体表圈,用户能够选择不同的相机镜头、不同的视角姿势的结合。


按照形体设计与文件内容,Meta智能手表的表身本体显然具有同款设备间通用互换的功能。专利文档和各种报道中也有提到,Meta智能手表配备了一系列当下智能手表必备的传感器,包括心率、体温、红外、运动、以及活动识别等传感器。


Meta公司在设计新品时并没忘了公司的重点。除了通行的可音/视频通话功能外,Meta智能手表拍摄的照片和视频,据称将能够在Facebook和Instagram等公司自家的社交网络应用上一键分享。


而且各种爆料暗示Meta手表的表身兼容增强现实(AR)、虚拟现实(VR)与混合现实(MR)的功能,可以与Meta公司未来硬件生态系统中相应的各种设备联合使用,例如智能眼镜或头戴式显示器 (HMD) 的输入设备,或具全身跟踪功能的VR健身监控应用的外接摄像头。


据称Meta公司正在与美国的电信服务运营商谈判,让Meta智能手表具有LTE(通用移动通信技术标准)支持,做到不搭配智能手机即可独立运行。Meta智能手表首代将在定制版安卓系统上运行,不过不兼容安卓的可穿戴操作系统Wear OS。


打响元宇宙「入口争夺战」

实际上,自从几个月前改名Meta以来,这家社交媒体巨头的大量业务线就一直在做着调整,紧扣「元宇宙」这个主题。


而在目前关于元宇宙的蓝图描述中,AR/VR技术可能是与元宇宙联系最密切的。


随着公司改名,原本旗下的Facebook、Instagram、WhatsApp、Messenger、Oculus等软件,也都会统一转型全部致力于追求打造和完善元宇宙的愿景。另外,将会在明年相继推出辅助元宇宙的一些硬件产品,包括VR、AR等一些设备,以及相关的平台和开发工具。


在去年的Connect 2021大会上,Meta在「如何构建元宇宙」一节中展示了类似智能手表的可穿戴设备在多个场景下的用户实例。


此前,坊间就一直传言 Facebook 正在开发自有品牌的智能手表。


去年 6 月,Facebook 负责AR/VR业务的副总裁 Andrew Bosworth 还在 Twitter 上对「造表」一事做了回应。虽然他没有确认发布智能手表的计划,但也没有完全否认如下细节:


这还只是 Facebook 实验室的一个研究项目;


Facebook 将同时开发智能手表和智能眼镜,两款产品将有可能建立连接;


当时机成熟时,将与第三方合作推出这款产品。


Facebook 将重点放在了智能手表与智能眼镜的交互功能上,对此,Andrew Bosworth 提到,目前正在加大技术投入,包括对 EMG(肌肉电)、触觉感知、自适应界面的研究,让两款可穿戴产品的交互更自然和直观。


硬件是建立「元宇宙王国」的重要基础。Facebook要真正建立自己的元宇宙,如果没有自己的硬件,主动权就很难握在自己手里。


过去,Facebook 曾有过多次自己造硬件的尝试,结果有喜有忧。


2013年,它与HTC合作出品的手机在市场上遭遇惨败。而目前,其Oculus VR 耳机的销售情况仍未正式公布。在最近的采访中,该公司高管表示,Oculus Quest 2 耳机的销量超过了之前所有 Oculus 耳机的总和,就是没说具体数字。


而Facebook 对智能手表的兴趣至少可以追溯到几年前。它曾考虑在 2019 年收购健身可穿戴设备制造商Fitbit,最终未能成交。2021年1月,该公司被谷歌收购。


Meta造表,争得过苹果吗?

苹果的 Apple Watch 是 Meta 智能手表最主要的竞争对手之一,这两家公司也一直处于动态竞争状态。目前,苹果在高端智能手表市场占据优势地位。


苹果将自己定位为「隐私保护者」,Apple Watch的一大卖点就是限制 Facebook 等应用程序收集用户数据,而 Meta 多年来一直被其泄露用户数据的丑闻所困扰。


据统计,苹果2020年销售了超过3400 万只智能手表,销量超过瑞士的手表业。目前,智能手表市场基本由苹果和三星控制,Facebook 无疑将面临激烈的竞争。


苹果的 Apple Watch 市场表现如此出色的关键原因之一是其的隐私保护政策。因为可穿戴设备经常要收集和访问用户的个人和健康信息,这些信息往往都是比较私密的。而 Facebook 对用户数据和隐私保护的记录可算不上好。


很明显,Facebook 正在努力开发硬件设备,以减少对苹果、谷歌等巨头的依赖,随着Facebook 智能手表的推出,该公司会与苹果在另一条战线上开战。


只有时间才能证明,Facebook 能否在苹果主导的智能手表市场中占据一席之地。


参考资料:

https://www.tomsguide.com/news/facebook-meta-smartwatch 


https://www.republicworld.com/technology-news/gadgets/facebook-meta-smartwatch-might-come-with-multiple-cameras-and-detachable-display-report-articleshow.html 


https://www.techeblog.com/meta-facebook-watch-smartwatch-leak/ 


https://www.theverge.com/2021/10/28/22751702/facebook-meta-smartwatch-camera-notch-image-leak-glasses-wearables 


https://www.theverge.com/2021/6/9/22526266/facebook-smartwatch-two-cameras-heart-rate-monitor 


https://www.shenzhenware.com/articles/15316 


本文来自微信公众号“新智元”(ID:AI_era),作者:新智元,编辑:David 袁榭,36氪经授权发布。